Nødvendigheten av lange bad

Det er varmt for tiden her i sør, vi holder rett og slett på å renne bort. 33 grader i skyggen er vi ikke vante med, heldigvis, for dette tar krefter, humør og pågangsmot. Tidligere ville jeg nok ikke merket det så mye, men nå gjør jeg. En av «ulempene» med ME’n er at jeg ikke tåler varme like godt som før, og jeg blir ikke bare «normalt sliten» av varmen, passer jeg meg ikke slår det meg helt i bakken. Men så er vi så heldige at vi har flotte badeplasser ikke lange bilturen unna. Vi startet i et av vannene en ti minutters kjøretur hjemmefra, men uka som var forflytta vi oss til elva som er bare to minutter unna. Mens vi første gang ikke kunne være i vannet mer en en dukkert fordi det var stikkende kaldt, kunne vi søndag ligge der i ganske lang tid og flere ganger før vi ble kjølt ned og tilslutt kalde.

Jeg hadde lest noen brev i Guds Ord før vi gikk og badet, og en av de tingene jeg satt og undret meg over og grunnet på var disse to:

La Kristi ord få rikelig rom hos dere. (Kol. 3.16a)

Ta imot frelsens hjelm og Åndens sverd, som er Guds Ord. (Ef. 6:17)

Jeg har mange ganger tenkt at det er forunderlig lite vi hører av Guds Ord i våre samlinger og møter. Paulus minner ofte om at Ordet må forkynner og at opplesningen av skriften er viktig, men er dette like viktig for oss som det var for Paulus og de første kristne? Ser vi verdien i Bibelen? Husker vi at det er Guds Ord til oss? At det er der vi kan lese alt Gud har ville fortelle oss og åpenbare for oss? At i Ordet er det en skatt så utømmelig at vi aldri vil bli utlært? Guds Ord er nettopp det, Guds Ord til oss.

Noen ganger er det mye som skjer i livet, og jeg tror at det er kristne som leser dette som opplever at det ene med det andre går galt, at det kommer flodbølger inn på flere kanter og at det kjennes ut som om alt er en kamp. Og du, mye av det er kamp. Når vi velger å helhjertet elske, lyde og følge Herren så er vi målskiver for djevelen og hans hær. Det er ikke populært på den kanten at noen virkelig legger iver og krefter inn på å søke Herren og leve i overgivelse, det møtes med angrep og brennende piler på mange kanter.

Det er svar å få for dere som sliter og kjemper og er litt overveldet av hva som skjer, og svaret er Jesus. Jesus. Han som led for at du skulle få finne frelsen. Han som ble adskilt fra Gud for at du skulle slippe. Han som bar straffen for at du skulle bli frikjent. Han som oppstod igjen slik at vi også skulle kunne få del i alt som er Hans. Vi er satt i himmelen med Kristus og vi har mulighet til å bli overrøst med godhet, nåde og fred i Herren, vi kan glede oss i Ham og over alt han er og har gjort, vi kan springe til ham med all vår uro og våre spørsmål, vi kan hvile i visshet om at han vil hjelpe oss. Når vi følger Gud er vi trygge, uansett hva vi møter. (anbefaler å lese Ef. 2: 4-7 sent og flere ganger)

Er dagene tunge og er det hett rundt ørene dine? Søk inn til Herren og bruk mer tid med ham enn du pleier. Noen ganger trenger vi ekstra lange bad i Guds Ord og i Herrens nærvær for at vi skal oppleve at innsiden vår roer seg ned og finner hvile og nye krefter.

Vær ikke bekymret for noe! Men legg alt dere har  på hjertet, fram for Gud. Be og kall på ham med takk. Og Guds fred, som overgår all forstand, skal bevare deres hjerter og tanker i Kristus Jesus. (Fil. 4:6-7)

 

Gud selv må gjøre verket

Jeg har delt mange ganger om min lengsel til å vokse i helliggjørelse, å bli mer lik Jesus. Dette henger sammen med at det er vårt virkelige kall: Å la Gud forme oss til å bli et hellig folk som Han kan vise sin makt og herlighet gjennom, og med det bli bragt ære. Frelsen har aldri dreid seg om hva jeg skal få av Gud, men om hva Han vil forme meg til å bli og hva Han kan gjøre gjennom meg for å bringe ære til seg selv.

Men jeg kan ikke, uansett hvor mye krefter jeg legger i det, kan jeg ikke gjøre meg selv en dråpe mer hellig. Helliggjørelse er og blir fullt og helt noe som ligger på  Gud. Ikke bare må Han skape i meg en lengsel etter det (og denne lengsel blir dypere jo mer vi lærer Gud å kjenne), men det er også Han som må virke helliggjørelse i mitt liv. Jeg kan ikke gjøre meg selv mer hellig, det er Gud som må gjøre verket, og dette er et verk Han vil fortsette med til den dag jeg enten dør eller blir hentet hjem.

Når jeg sier at jeg ikke kan gjøre noe selv for å bli mer hellig betyr ikke det at jeg kan sette meg i sofaen, fortsette med å gjøre mitt og vente på at Gud på mirakuløst vis forandrer meg, nei, jeg må gjøre noe selv. Jeg må åpne min Bibel og jeg må ta til meg Guds Ord, og det under bønn. Jeg må søke Gud om å åpnebare ordet for meg og at Han skal bli åpenbart i større grad for meg. Jeg må tro hva jeg leser og jeg må velge å leve etter det. Og jeg må be. Ikke fordi jeg skal prestere noe eller gjøre meg fortjent til noe fra Gud, for det vil jeg aldri klare, men fordi jeg har ett hjerte som lengter etter å kjenne ham bedre, etter å vokse i både kunnskap og kjennskap til ham og å se ham løftet opp og æret både i mitt liv og gjennom mitt liv.

Jeg har tenkt på noen vers fra Esekiel kap 36 de siste dagene, hvor mange ganger det står hva Gud vil gjøre i de versene. Jeg tar med endel (v22-30), men ikke alle her, men merk deg hvor mange ganger Gud sier at det er han som vil gjøre det, og merk deg også hvilke ting han sier det i forhold til. Han vil helliggjøre oss, han vil gjøre sitt navn kjent, han vil rense oss, han vil… og har Gud sagt at han vil gjøre noe, så blir det slik.

Derfor skal du si til Israels hus: Så sier Herren Gud: Jeg griper ikke inn for deres skyld, Israels hus, men for mitt hellige navns skyld, det som dere har vanhelliget blant folkeslagene dere kom til. Jeg vil hellige mitt store navn, som er vanhelliget blant folkeslagene, det som dere vanhelliget blant dem. Folkeslagene skal kjenne at jeg er Herren, sier Herren Gud, når jeg gjennom dere viser meg hellig for øynene på dem.
Jeg henter dere fra folkeslagene, samler dere fra alle landene og fører dere hjem til deres eget land. Jeg stenker rent vann på dere, så dere blir rene. Jeg renser dere for all urenhet og for alle avgudene. Jeg gir dere et nytt hjerte, og en ny ånd gir jeg inni dere. Jeg tar steinhjertet ut av kroppen deres og gir dere et kjøtthjerte i stedet. Jeg gir min Ånd i dere og gjør at dere følger forskriftene mine, holder lovene mine og lever etter dem.
Da skal dere få bo i det landet jeg ga fedrene deres. Dere skal være mitt folk, og jeg skal være deres Gud. Jeg befrir dere fra all urenhet. Så kaller jeg kornet fram og gjør grøden stor; jeg gir dere ikke sult. Jeg gir trærne mye frukt og marken stor avling, så dere ikke mer møter forakt blant folkeslagene fordi dere sulter.

En sann bibelsk omvendelse

Hvordan kan vi vite at noen virkelig er blitt frelst? Er det tegn på sann omvendelse som vi kan se etter eller må vi bare ta andre på deres ord? Dette er viktige ting å tenke over siden vi lever i en tid der mange som kaller seg kristne faktisk ikke er født på ny. De har ikke tatt imot den frelsende troen, de er ikke født på ny av Ånden. Som jeg har skrevet tidligere: Det å ha bedt en frelsesbønn, å gjenta noen ord etter noen andre, betyr ikke at du er frelst. Frelsen er ikke en viljeshandling eller følelseshandling vi mennesker utfører, det er Guds verk fra ende til annen som vi bøyer kne for og aksepterer.

Jeg satt og leste i Lukas her om dagen og kom til historien om Sakkeus og plutselig gikk lyset opp for meg: Sakkeus kjente virkelig til loven. Det står ved loven lærer vi synden å kjenne (Rom. 3:19-20), at det er loven som viser oss at vi alle kommer veldig til kort når det gjelder å leve de hellige og syndfrie livene som kreves for at vi kan tre inn i Guds nærhet (Rom. 3:23). Dette hadde tydeligvis jobbet i Sakkeus, for han hadde en sterk lengsel etter å se Jesus. Loven hadde viste ham at han var en synder verdig Guds vrede og dom, men han hadde også hørt ordene om at Jesus forkynte riket, at han var Davids sønn og at han tilgav synder. Så derfor gjorde Sakkeus hva han kunne for å se Jesus. Om Sakkeus var bevisst sin syndige tilstand før han klatret opp i treet, eller om han ble det da Jesus snakket til ham, skal jeg ikke si med sikkerhet. Kanskje opplevde han som Natanael (Joh. 1:48) å være kjent og sett i det innerste da Jesus sa hans navn. Jesus visste hvem han var, uten at noen sa noe! Dette kan ha utløst en forståelse av at Jesus er mer enn et menneske, akkurat slik han hadde hørt, og han kan ha blitt overbevist der og da. Uansett ser vi at Sakkeus blir møtt med nåde og velvilje fra Jesus. Jesus sier at han skal ta inn hos Sakkeus og skaper med det stor misnøye hos mennesker rundt seg, for Sakkeus var tross alt en stor synder, og så skal Jesus gå inn til ham?!

Jesus visste selvsagt at Sakkeus var en synder, men han viste med sin handling at der det er en tydelig og klar gudslengsel, der er ikke han avvisende. Jesus kom tross alt ikke for de friske, men for de syke, og den viktigste legedom et menneske kan motta er frelsen, å bli tilgitt og renset. Jesus så hjertet og visste at dette var en mann med et hjerte som lengtet etter tilgivelse og fellesskap med Gud. Som Jesus selv sier litt senere: «For Menneskesønnen er kommet for å søke og frelse det som var fortapt». (Luk. 19:10)

Sakkeus står fram og sier noe litt forunderlig når Jesus er i hans hus: Herre, jeg gir halvparten av hva jeg eier til de fattige og har jeg presset penger av noen skal jeg gi firedobbelt tilbake! «Jesus sier da til ham: I dag er frelse blitt dette hus til del, siden også han er en Abrahams sønn». (Luk. 19:9)

Det er her jeg fikk tanken om at Sakkeus kjente loven, samtidig som vi virkelig ser at han er blitt «en ny skapning». Loven sier at har du tatt noe urettmessig fra andre skal du legge til 1/5 når du selv tar initiativ til å det levere tilbake, men Sakkeus sier han vil gi firedobbelt tilbake, og dette er straffen som loven setter på dem som blir tatt for tyveri av f.eks. andres dyr. Sakkeus gir med dette opp hele sin rikdom, halvparten til de fattige og så i overflod til de han har røvet fra. Dette står i skarp kontrast til den rike unge mannen som vi leser om litt tidligere i Lukas, som ikke ville gi slipp på sin rikdom. Det er liten tvil om at Sakkeus er blitt «en ny mann»!

Enkelte tegn på omvendelse som vi finner i denne teksten og ellers i NT:
«Ny skapning» og «født på ny av Ånden» er livsforvandlende øyeblikk og hendelser som vil føre til endring i menneskers liv, hvis ingen ting forandres, kan man faktisk stille spørsmål ved ektheten av omvendelsen.

  • Ånden vil skape en lengsel i den troende etter å bli bedre kjent med Gud. Å vokse i kunnskap og kjennskap til Herren, nåden, frelsen og alt annet, vil være en lengsel som driver den nye troende til å søke Herren. Og hva bedre sted å bli bedre kjent med Gud enn å lese de ord han har gitt oss? Endel sier de elsker Jesus så mye, men de åpner aldri opp Bibelen for å bli bedre kjent med ham, hvor mye elsker de ham egentlig?
  • En voksende grad av helliggjørelse vil ta sted. Dette er en naturlig følge av å bli født på ny og å vokse i kunnskap og kjennskap til Herren. Så la oss huske at dette foregår både i forskjellig tempo og på forskjellige områder for den enkelte, men det skal være en større grad av hellighet i en troendes liv etter som tiden går. Dette betyr både å vende seg bort fra de gale ting man har gjort og å begynne å gjøre andre og gode ting. Det betyr også en endring i vårt indre menneske og at vi likedannes Kristus mer og mer etter som årene går.
  • Lydighet mot Guds Ord og Guds ledelse og tiltale.
  • Kjærlighet til Gud som fører til kjærlighet overfor andre mennesker. Vi lever ikke lenger først og fremst for oss selv, men for Gud og andre.
***
Fordypningskilder jeg har brukt utover Guds ord er denne gangen:
– ESV StudyBible  (Crossway 2008),
– Norsk Studiebibel (Bibelforlaget 1998) og
– Studiebibelen bind II (Illustrert Bibelleksikon 1978)

 

Hele Bibelen er viktig

Hver bok i Skriften er innblåst av Gud og nyttig til opplæring, tilrettevisning, veiledning og oppdragelse i rettferd (2. Tim. 3:16)

Før du leser videre har jeg et spørsmål jeg vil du skal svare på:
Hvilken måned har 28 dager?

Vi er ofte alt for sneversynte i vår måte å se og forstå verden på. Vi oppfører oss som om vi er verdens sentrum og at det meste burde dreie seg om oss. Ja, vi vil vel helst ikke innrømme at vi er slik, men er vi egentlig ikke det?

Hva kan jeg få ut av det?
Hvorfor må jeg ha det vondt?
Hvorfor fikk han/hun forfremmelse og ikke meg?
Hvorfor ble de invitert og ikke jeg?
Hvorfor ble jeg forkjølet?

Og vi er slik med Gud og Hans ord også. Vi ser det utfra vårt perspektiv og våre ønsker. Selvsagt ikke hele tiden, men ofte. Hvis vi ikke er påpasselige kan vi lese Guds Ord som en oppskriftsbok på hvordan jeg skal få det bedre, i stede for at vi bruker ordet til å dra oss nærmere Gud og til å vokse i kunnskap og kjennskap om Herren.

Vi må være forsiktige med å hele tiden dele opp Guds ord og se enkelte vers eller temaer for seg selv. Hvis vi gjør det, mister vi noe viktig, helheten. Ordet sier selv at det er summen av Guds Ord som er sannhet. Vi kan ikke ta ett vers eller tema å prøve å forstå det isolert, det må sees i sammenheng med resten også. Selv om det å fordype seg i ett ord eller tema kan være hensiktsmessig, kan det ikke være det eneste vi gjør.

Summen av ditt ord er sannhet, dine rettferdige lover varer evig. (Sal. 119:160)

Jeg kan f.eks ikke bare lese ord om helbredelse fordi jeg ønsker å bli frisk og så overse alt annet Gud har sagt.
Skal jeg forstå hva Gud mener om skilsmisse, kan jeg ikke bare lese de enkelte versene, jeg må også se det i sammenheng med hva Gud sier om ekteskap og hvordan han har sagt vi skal være mot hverandre. Eller hva med kvinner i tjeneste? Den lidende tjener og den triumferende kongen? Det er mer sammensatt enn vi liker at det er.

Det beste vi kan gjøre er å ta til oss alt Guds ord. Ikke bare plukke og velge, men alt- også det som kjennes tungt og vanskelig ut. Vi skal ikke streve med å forstå, men være trofaste i å lese hele ordet. Guds Ånd vil i sin tid åpenbare for oss de ord vi trenger dypere forståelse av, og nettopp her er et viktig poeng: Vi vet egentlig ikke hva vi trenger (men vet godt hva vi føler for).

Svaret på spørsmålet i starten viser oss fort hvor sneversynte vi kan være…
De fleste svarer februar, men alle måneder har 28 dager (selv om flertallet har flere).

Guds ord er tidløst og levende

Ditt ord er en lykt for min fot og et lys for min sti (Sal.119:105)

I slutten av juni satt jeg og kikket over de innlegg som til da var skrevet om de ulike bønnelinjene i Fader vår og jeg tenkte: Hadde jeg skulle begynt å skrive om dette nå, så hadde innleggene blitt helt annerledes. Og det samme tenkte jeg for ett par dager siden da jeg satt og jobbet med oppsummeringen av det hele, i dag hadde det blitt annerledes. Ikke fordi Guds Ord er forandret, men fordi jeg, mine omstendigheter og utfordringer er annerledes.

Hver bok i Skriften er innblåst av Gud og nyttig til opplæring, tilrettevisning, veiledning og oppdragelse i rettferd, så det mennesket som tilhører Gud, kan være fullt utrustet til all god gjerning. (2. Tim. 3:16-17)

Guds ord taler til oss i alle livets situasjoner og det er en bredde og dybde i det som vi aldri vil klare å gripe med forstanden. Som Guds veier og tanker langt overgår vår og hans kjærlighet er større og mektigere enn vi kan forstå, er Hans ord en uuttømmelig kilde av liv, visdom og hjelp. Gud, opphavet til alt liv og det som godt er, kommer nær til oss gjennom sitt ord for å bringe veiledning, trøst, hjelp og hva enn vi trenger.

Nettopp det at Gud er evig og allmektig tilsier også at det ord Han har talt inneholder mye mer enn vi ved «første øyekast» kan gripe. De enkelte ord er fulle av liv og kan tale til oss på ulike måter avhengig av hva vi trenger. Guds Ånd vil til tider åpenbare spesielle vers eller ord for oss på en måte som taler direkte inn i våre liv på en spesiell tid. Det er som om versene «hopper ut av siden» eller står der og «blinker».

Dine ord gir lys når de åpner seg, de gir uvitende innsikt. (Sal. 119:130)

Det betyr ikke at de vers vi tidligere har funnet hjelp og trøst i, er de vers som er riktige for oss nå. Ei heller betyr det at har vi fått en viss innsikt over ett vers, så har vi forstått alt det innebærer. Guds ord er en uutømmelig kilde av liv og hvis vi vil og søker det, vil Gud fortsette å vise oss nye dybder, bredder og sannheter i Ordet så lenge vi lever. Guds ord er levende, slik Gud er, og nettopp dette gjør at de samme vers kan vise oss ulike ting.

Da jeg begynte å skrive innlegg om Fadervår var det ikke noe jeg hadde planlagt. Jeg hadde tenkt ett innlegg om en av linjene, men så merket jeg når jeg startet at dette skal jeg. På en merkverdig måte ble det slik at de ulike innleggene ble skrevet samtidig med at jeg opplevde ting i hverdagen som gikk som hånd i hanske med den neste linjen jeg skulle skrive om. Mens jeg gikk og tenkebedde over linjen, så viste Ånden meg hvordan jeg kunne bruke nettopp dette inn i hva som skjedde, samtidig som jeg ble minnet om andre vers som passet sammen både med bønnelinjen og hva vi gikk i gjennom her hjemme. Merket du hva jeg sa: Det passet med hva jeg opplevde i livet. Dette viser tydelig at Ordet er levende og at Gud vil sende sitt ord til oss slik at det blir til veiledning, hjelp og trøst for oss. Jeg kan si sammen med Jeremia:

Jeg fant dine ord og spiste dem, dine ord ble til fryd for meg og til glede for mitt hjerte. For ditt navn er nevnt over meg, Herre, hærskarenes Gud. (Jer. 16:15)

Å bekjempe motløshet

Om kropp og hjerte forgår, er Gud for evig mitt hjertes klippe og min del. (Sal.73:26)

Salmisten har i mange vers forklart hvordan han reagerer på hva han ser rundt seg og at det skaper frustrasjon og motløshet i hans sjel og hjerte. Det kan nesten høres ut som om han har tenkt å gi opp. Det er ikke vits i å kjempe den gode strid, for Gud velsigner både gudfryktig og ugudelig- Det er ikke vits i å gi sitt beste, for det er urettferdige som har det godt og rettferdige som lider. Hva er meningen? Hvorfor er det slik? Han er på kanten av å gi opp, men så kommer et motangrep mot den motløshet og frustrasjon vi har fått øst ut.

 Men jeg blir alltid hos deg, du har grepet min høyre hånd. (v 23)

Det er en bestemmelse som tas om at uansett hva som skjer i hans eget liv og hva han skjer rundt seg, så vil han holde seg til Herren. Ikke fordi salmisten er så god av seg, men fordi Gud selv har grepet hans hånd. Salmisten erkjenner at det er Guds godhet og nåde som holder han i live og at det er bare hos Herren han vil finne hjelp.  Dette ser vi tydelig i dagens vers. Om kropp og hjerte forgår er Herren min styrke og hjelp, han er min del. Kanskje er det mer riktig å si når vi ikke klarer i stede for om? For det er slik at vi alle havner der at vi ikke klarer. Men i de stundene er det viktig at vi ikke gir etter og tillater frustrasjon og motløshet få fotfeste, men heller går til motangrep. Vi må minne oss selv om at Gud har grepet vår hånd og at Gud vil hjelpe oss. Det er ikke verdens visdom, rikdom og hjelp som er vår del, men Herren selv.

Vi vil alle møte frustrasjon og motløshet, og som oftest sant er: Det beste forsvar er å angripe. Vi går til motangrep  med Guds ord. Vi minner oss selv om hvem vi hører til (at vi er Guds barn), om hvem som er vår del (Herren selv) og at Gud selv vil bli vår hjelper og redningsmann

Viktigheten av å bli grunnfestet i ordet

Mange kjenner lignelsen om såmannen, og det er mange momenter om hverdagstro- og etterfølgelse vi kan finne i denne korte snutten. Det vi i dag skal se kort på er den delen med kornet som faller på steingrunn.

Noe falt på steingrunn hvor det var lite jord, og det skjøt straks i været fordi jordlaget var tynt… På samme måte er det med dem som ble sådd på steingrunn: Det er de som straks tar imot ordet med glede når de får høre det. Men de har ingen rot og holder ut bare en tid. Når de møter motgang eller forfølgelse for ordets skyld, faller de straks fra. (Mark. 4:5, 16-17)

Jeg har opplevd det, og jeg tror du også har, vi ser og kjenner mennesker som er ivrige og glade etter å ha hørt forkynnelse. De er så glade for frelsen og for alt godt Gud gjør. De sier det ser så mye bra som står i Bibelen og de snakker varmt om den siste talen de hørte. De virker mer enn helhjerta ut og derfor er det så vanskelig å forstå hvorfor de ett eller to år senere ikke har den samme iver og tiltro til Gud og hans ord. Hva skjedde med dem? Hvorfor har raketten mistet all kraft og kræsjlandet?

Jesus sier når han forklarer lignelsen at det som faller på steingrunn mottas med glede. Såkornet skyter raskt i været og det leder til den øyeblikkelig glede og utbasunering av alt det gode som vi ser hos disse menneskene. Men Jesus fortsetter: Kornet har ikke slått rot og derfor står det bare for en kort tid og det tåler ikke tyngre tider. Det kan se utrolig bra ut i begynnelsen, men det er kortvarig og gir heller ingen frukt eller avkastning da korn som skyter raskt opp og mangler rot, ikke har tilgang til den næring og heller ikke har den kraft det trenger for å produsere «frukt».

Dette forklarer hvorfor mange er ivrige i starten men fort dabber av, men enda viktigere enn å forklare andres oppførsel er det at vi selv tar en hjertesjekk. Er jeg en som mottar ordet med glede for så å falle fort ned igjen? Et annet spørsmål er om vi handler og innretter våre liv etter det ord vi hører. Hvis vi ikke gjør det, vil vi gjøre våre hjerter harde og da vil de ord vi hører og leser vil ikke ha godt nok jordsmonn til å kunne slå rot, vokse og gi frukt.

Gud vis oss hvordan det egentlig står til i våre hjerter og tenn en brann og lengsel etter å leve enda mer overgitt deg. I Jesu Navn, amen.